Veliuona

Veliuona - tai maža gyvenvietė, įsikūrusi Jurbarko rajono centre. Gyvenvietė įsikūrusi ant dešiniojo Nemuno upės kranto, užima 12.000 ha teritorij, kurioje gyvena daugiau kaip 900 gyventojų. Veliuonos miestelis laikomas vienu gražiausių ir įdomiausių miestelių Lietuvoje. Pasak archeologinių tyrimų, pirmieji gyventojų pėdsakai čia pasirodė prieš  10.000 metų. Istoriškai šis miestelis svarbus tuo, kad kadaise čia stovėjo garsioji Veliuonos pilis, kurioje susirinkę šalies valdovai priėmė ne vieną svarbų nutarimą, nulėmusį dabartinį Lietuvos gyvenimą.

Istorija

1291 m. prasidėjo oficiali Veliuonos miestelio istorija, kai Junigedos pilis buvo pirmą kartą paminėta rašytiniuose šaltiniuose. Net penkiolika kartų mėginta užimti pilį. Paskutinį kartą pilis atstatyta 1411 m. Didysis Lietuvos kunigaikštis Vytautas ir Lenkijos karalius Jogaila šioje pilyje rengdavo susitikimus su ordinu. Lietuvos vakarinės dalies sienas iki XX amžiaus nustačiusi „Melno sutartis“ taip pat buvo pasirašyta šioje pilyje.

Tiesa, Veliuonos pavadinimą gyvenvietė gavo tik 1315 m. Tuo pačiu metu Junigedos pilis buvo pervadinta į Veliuonos pilį pagal gyvenvietėje tekėjusios Veliuonos upės pavadinimą. Pasak legendos, Veliuonos vardas iš tiesų duotas norint pagerbti pagonių mirties deivę Veliuoną. Jos vardas sukurtas iš lietuviško žodžio „vėlė“. Buvo manoma, jog kažkur netoliese stovėjusi Veliuonos šventykla, todėl šioje vietoje pakankamai ilgą laiko tarpą buvo jaučiamas... paslaptingu ryšys su mirusiaisiais.  Veliuona buvo gynybinė tvirtovė, saugujosi Kauną nuo Kryžiuočių ordino, daugiau kaip 250 metų. Kadangi Veliuona buvo viena pagrindinių gynybinių tvirtovių Lietuvos Didžiojoje Kunigaikštystėje, čia vyko daug mirtinų susirėmimų. Čia buvo nužudytas vienas garsiausių LDK kunigaikščių Gediminas. Žinoma, Veliuonoje vyko ne tik mūšiai. 1423 m. vienoje iš Nemune esančių salų susirinko Europos lyderiai ir pasirašė taikos sutartį tarp Lietuvos ir kryžiuočių ordino, kuri tapo nesibaigiančių mūšių Veliuonoje pabaiga.

Šiandiena

Kasmet Veliuonoje apsilanko per 30.000 svečių. Galbūt miestas traukia savo tvarkingumu, o gal lankytojų smalsumą žadina istorinis paveldas. Juk čia šitiek daug lankytinų vietų: Veliuonos senamiestis, kuriame vis dar stovi paminklai Didžiojo Lietuvos kunigaikščio Vytauto garbei, Veliuonos 700 metų jubiliejaus progai, milžiniškas akmuo su maisto graviūromis ir apžvalgos aikštelė, iš kurios atsiveria nuostabus Nemuno upės slėnio vaizdas. Taip pat mieste yra išlikę keturi architektūriniais paminklais vadinami objektai, tokie kaip „Šv. Mergelės Marijos ėmimo į dangų“ bažnyčia, Veliuonos dvaras. Galima aplankyti kitus devynis architektūrinius paminklus, vienas jų – archeologinis piliakalnių kompleksas. Norintys geriau susipažinti su istorija, gali apsilankyti čia veikiančiuose keturiuose muziejuose: regiono istorijos, garsiųjų poetų, Petro Cvirkos ir Jono Mačiulio – Maironio, gamtos bei literatūros.

Veliuonos miestelis yra toks nedidukas, jog neįtikėtina, kad čia galima rasti šitiek įdomių vietų, istorijų ir reliktų. Veliuona yra nuostabi vieta, žavinti istorija, švara ir neapsakomo grožio Nemuno slėnio panorama.