Tytuvėnų bažnyčia ir vienuolynas

Tytuvėnai yra nedidelis miestelis, įsikūręs šiaurės vakarų Lietuvoje. Čia gyvena tik vos daugiau nei 2.500 gyventojų. Miestas ypatingas tuo, jog laikomas piligrimystės centru, jame – stulbinantis Švč. Mergelės Marijos bažnyčios ir vienuolyno ansamblis. Tytuvėnų bažnyčia ir vienuolynas yra architektūrinis šedevras, laikomas vienu gražiausių baroko paminklų šiaurės rytų Europoje. Štai kodėl jis pritraukia piligrimus iš viso pasaulio.

Ilgą laiką Tytuvėnai buvo laikomi kurortu, nes miestelį supa net trys ežerai – Bridvaišis, Giliaus ir Epušis. Be to, Tytuvėnai yra regioninio parko teritorijoje. Nuo 2004 metų čia vyksta įvairūs tarptautiniai meno festivaliai.

Kiekvieną rugsėjį, Šilinės šventės, kuri yra viena svarbiausių religinių švenčių Lietuvoje, metu, organizuojamos maldininkų eitynės iš Tytuvėnų į Šiluvą. Žygis jungia du svarbius religinius objektus – Šv. Mergelės Marijos gimimo bažnyčią Šiluvoje ir nuostabų Tytuvėnų bažnyčios ir vienuolyno ansamblį.

Tytuvėnų bažnyčia ir vienuolynas buvo pastatyti XVII amžiuje bernardinų vienuoliams tuo metu valdžiusios Valavičių giminės. XVIII amžiuje, Šiaurės karo metu, nuostabūs pastatai buvo smarkiai apgriauti, bet, laimei, ansamblis po šios istorinės nelaimės buvo greitai rekonstruotas. Tai įkvėpė vienuolius čia įkurti šventoriaus kiemą ir įrengti 39 Kristaus kryžiaus kelio stotis. Šio šventoriaus centre buvo pastatyta koplyčia, iki šių dienų simbolizuojanti Kristaus kančią. Šiandien maldininkai gali melstis ir apmąstyti Kristaus kančią keliais kopdami 28 koplyčios laipteliais. Negana to, Tytuvėnų vienuolyno koplyčia su Kryžiaus kelio stotimis yra vienintelė tokio tipo Kristaus kelią atspindinti galerija, išlikusi iki šių dienų.

Tytuvėnų bažnyčios ir vienuolyno ansmablio architektūroje atsispindi baroko ir gotikos stilių elementai. Statiniai pasižymi tokiais gražiais architektūriniais štrichais, kaip arkiniai langai ar kryžminiai skliautai. Kiekvieną pakeri ir ansamblio interjero grožis, o bažnyčios zakristijoje galima pamatyti unikalią paveikslų kolekciją, įdomia tuo, jog ne visi eksponuojami paveikslai nutapyti dailininkų profesionalų. Beto, čia yra ir įdomi medžio drožinių, kurių dauguma – ankstyvojo liaudies meno pavyzdžiai, paroda. Dauguma šių darbų vaizduoja Kristaus kančią.

Šiandien kiekvienas, apsilankęs Tytuvėnų bažnyčioje ir vienuolyne, nustemba, jog prie pat ansamblio taip pat stovi ir stačiatikių cerkvė. Tokią prieštaringų religijų „kaktomušą“ nulėmė vienas istorinis momentas - 1964 metais caro valdžia uždarė vienuolyną dėl 1863 – iųjų metų sukilimo ir pastatė čia pat cerkvę, skleidusią ne tik stačiatikybę, bet ir demonstravusią panieką katalikybei. Šis pastatas tebestovi ir šiandien, tačiau tarpe Lietuvos cerkvių nėra niekaip išskiriamas, nes buvo pastatytas pagal konkretų to meto planą, kuomet panašios cerkvės viena po kitos dygo visoje Lietuvoje.

Tytuvėnų bažnyčią ir vienuolyną verta aplankyti tiek tikintiesiems religiniais tikslais, tiek architektūros mėgėjams. Tai  - nuostabaus grožio barokinio stiliaus paminklas, puošiantis paprastą lietuvišką miestelį. Neabejotinas faktas tas, kad Tytuvėnų gyventojai didžiuojasi, savo paprastam miestelyje turėdami tokį išskirtinį architektūrinį ansamblį.