Pažaislio bažnyčios ir vienuolyno ansamblis

Pažaislio bažnyčios ir vienuolyno ansamblis yra vienas iš įspūdingiausių vėlyvojo italų baroko architektūros pavyzdžių šiaurės rytų Europoje. Už šį meno šedevrą turime būti dėkingi Lietuvos Didžiosios Kunigaikštystės kancleriui Kšištofui Zigmundui Pakui (Krzysztof Zygmunt Pac), kuris jį įsteigė 1662 metais.

XVII – XVIII amžių sandūroje ansamblis buvo pastatytas ant Nemuno upės pakrantėje stūksančios kalvos. Kalva vadinosi „Mons pacis“ (Ramybės kalva). Vardas turėjo dvi reikšmes: ansamblio įsteigėjo pavardės ir ramybės, kuri tvyrojo šioje aplinkoje.

Šventovės komplekso statyba rūpinosi italų architektai Fredianis, Putinis ir Merli. Didžiųjų vartų skulptūros buvo sukurtos vokiečių menininko Volšeido (Wolscheid), o freskomis, paveikslais ir altoriais rūpinosi italų dailininkai Palonis (Palloni) ir Rosi (Rossi). Statybų ir puošybos darbai truko be galo ilgai, net iki 1712 metų.

Pirmą kartą vienuolynas nukentėjo nuo žmogaus rankos 1812 metais, kai Napoleono armija ji apiplėšė ir išniekino. Vėliau caro valdžia įsakė uždaryti vienuolyną iki tol, kol jis bus tinkamas transformuoti į ortodoksų bažnyčią. Tuo metu Pažaislio bažnyčios ir vienuolyno išvaizda buvo stipriai pakeista. Nepaisant to, kad caras Nikolajus I-asis buvo maloniai nustebintas baroko stiliaus grožiu, jis liepė pakeisti keletą ansamblio architektūros detalių pagal ortodoksų religijos pavyzdžius: buvo išgabenti altoriai, vienuolių balti abitai freskose nudažyti juodai, kai kurie freskų motyvai buvo pakeisti, o kiti tiesiog uždažyti.

1915 metais vokiečių armija siaubingai nuniokojo ir apiplėšė Pažaislio vienuolyną. Laimei, 1920 metais vienuolynas ir bažnyčia buvo grąžinti Romos katalikams. Prasidėjo rekonstrukcijos darbai, prižiūrint Lietuvos Šv. Kazimiero ordino vienuolėms. Po II-ojo Pasaulinio karo sovietų valdžia vienuolyną naudojo kaip archyvą ir psichiatrijos ligoninę. 1966 metais Pažaislio vienuolynas veikė kaip meno galerija. Ir tik 1990 metais, kai Lietuva atgavo nepriklausomybę, vienuolynas ir bažnyčia buvo vėl grąžinti Lietuvos Šv. Kazimiero ordino vienuolėms. Iš naujo prasidėjo rekonstrukcijos darbai.

Šiuo metu Pažaislio bažnyčios ir vienuolyno ansamblis atlieka dvi funkcijas: tai šventa vieta tikintiesiems ir tikras džiaugsmas meno mylėtojams. Čia saugoma per 140 įvairių freskų, žymusis Dievo motinos paveikslas, keri išorės ir vidaus architektūros grožis. Negana to, nuo 1996 metų čia vyksta kasmetiniai apeiginės ir alternatyvios muzikos festivaliai. Kasmet vienuolyną aplanko tūkstančiai žmonių: vieni siekdami atsipalaiduoti ir pasidžiaugti menu, kiti domėdamiesi architektūriniu palikimu ir legendomis, treti ieškodami atsakymų į klausimus, kylančius iš pačios sielos gelmių.