Molėtų observatorija

Molėtų astronomijos observatorija buvo pastatyta Molėtų rajone jau 1969 metais, kai tuometinė Vilniaus Vingio parke esanti observatorija nustojo veikti dėl miesto plėtros darbų. Norint tyrinėti astronominius objektus reikalinga visiška tamsa ir giedras dangus, todėl observatorijai buvo pasirinkta nauja vieta,  70 km nuo Vilniaus esanti Kaldinių kalva.

Observatorija, kuri priklauso teoretinės fizikos ir astronomijos  institutui sulaukia ne tik moksleivių ir studentų, bet ir profesionalių astronomų dėmesio. Observatorijoje laikoma daugybė stebėjimo įtaisų, tokių kaip 35/51 cm Maskutovo teleskopas, 63 cm veidrodinis teleskopas bei didžiausias šiaurės Europoje 165 cm teleskopas.

Be to, observatorijoje astronominiams tyrimams naudojami fotoelektrinis fotometras ir Karavelės tipo spindulinis spektrometras. Lietuvos astronomai dalyvauja begalėje tarptautinių astronomijos projektų, tokių kaip žvaigždžių galaktikos ir žvaigždžių grupių fotometrija, kuri nagrinėja galaktikos užpildymą, plėtoja temperatūros, šviesos ryškumo nustatymo metodus ir žvaigždžių rūšių ypatybes. Lietuvos astronomai bendradarbiauja su partneriais iš Danijos ir JAV.

Molėtų observatorijoje laukiami ne tik astronomai, bet ir kitų profesijų žmonės. Visiems įdomu pamatyti naujausias nuotraukas iš kosmoso, apžiūrėti teleskopus ar sužinoti astronomijos pasaulio naujienas. Kartais patys lankytojai akies krašteliu gali pamatyti vaizdą per teleskopą. Ant pietinės observatorijos sienos puikuojasi tikras saulės laikrodis, o šalia teleskopų bokšto saugomi mitologiniai akmenys. Observatorijos langus puošia nuostabūs vitražai. Prie Kaldinių kalvos yra įsikūręs etnokosmologijos muziejus, kuriame lankytojai supažindinami su dangaus kūnų istoriniais tyrinėjimais.

Molėtų observatorija yra vienintelė vieta Lietuvoje, kurioje tiek daug astronomijos technologijų. Apsilankymas observatorijoje visada pradžiugina svečius – juk taip įdomu sužinoti, kas dedasi virš mūsų planetos. Molėtų observatorijoje apsilankę žmonės supranta kokie mažyčiai jie yra ir kokie menki net didžiausi jų rūpesčiai.