Kuršių nerijos nacionalinis parkas

98 kilometrus besidriekianti smėlio juosta iš vakarų pusės skalaujama Baltijos jūros, o iš rytų Kuršių marių vandenų yra nuostabus gamtos ir žmonių pastangų kūrinys. Dabartinį Kuršių nerijos kraštovaizdį suformavo gyventojai, stengdamiesi sulaikyti vėją ir jo nešamą smėlį. Būtent dėl šios unikalios žmogaus ir gamtos sąjungos formuojant kraštovaizdį, Kuršių nerija buvo pripažinta nacionaliniu parku ir įtraukta į UNESCO pasaulio paveldo sąrašą.

Pasak legendos, Kuršių nerija buvo supilta milžinės Neringos, kuri žaidė pajūryje. Kai kurie žmonės tikėjo, jog Neringa tai - graikų didvyrio Heraklio moteriškoji versija. Istorikai teigia, jog Kuršių nerija buvo suformuota prieš 5000 metų, o IX – XI a. ši vieta buvo aktyvus pagonių centras.

1757 metais slenkantis kopų smėlis palaidojo daug gyvenviečių, nes tuo metu nebuvo pakankamai medienos kopų sutvirtinimams įrengti. Dėl šios priežasties prūsų valdžia pradėjo masinį Kuršių nerijos apželdinimą. Dabar didžioji dalis Kuršių nerijos žaliuoja miškais. Turizmas čia suklestėjo po sovietų sąjungos žlugimo ir kasmet pritraukia begales lankytojų, kurie džiaugiasi nerijos tyla, švara, atpalaiduojančia aplinka ir didžiausiomis kopomis Europoje, kurių vidutinis aukštis siekia 35 metrus, o aukščiausia kopa netgi 60m aukščio. Nerija žavi nuostabiu pajūriu ir gyvenvietėmis, puikiai prisiderinusiomis prie gamtos.

Kuršių nerijoje yra devynios gyvenvietės, iš kurių septynios priklauso Lietuvos teritorijai,  o likusios Rusijai. Didžiausias Kuršių nerijos miestas yra Nida, į kurią kasmet suvažiuoja per 50.000 turistų iš Lietuvos, Latvijos, Rusijos ir Vokietijos. Kuršių nerijoje gausu lankytinų vietų ir veiklos: čia įsikūręs Lietuvos jūrų muziejus, akvariumas ir delfinariumas, kuriame galima stebėti delfinų, jūros liūtų ir ruonių pasirodymus. Akvariumuose gausu jūros gyvių, žuvų ir augalų, kurie džiugina visų lankytojų akį. Turistai būtinai turi apsilankyti  45 metrų aukščio raganų kalne, kuriame eksponuojamos unikalios liaudies medinės raganų, velnių ir kitų mistinių būtybių skulptūros. Paroda užgniaužia kvapą, o nuo kalvos viršūnės atsiveria nuostabus kopų, jūros ir miškų peizažas. Smiltynėje, Juodkrantėje, Pervalkoje, Preiloje ir Nidoje yra begalės kitų įdomių vietų, kuriose rekomenduojama apsilankyti kiekvienam žvejybos, plaukiojimo, pažintinių skrydžių ir važinėjimosi dviračiais mėgėjui.

Kuršių nerija vadinama Baltijos jūros perlu. Užtenka tik čia apsilankyti, kad tuo įsitikintumėte patys. Pasak UNESCO, Kuršių nerija yra išskirtinis tradicinio žmonių gyvenimo, žemės ir jūros išteklių panaudojimo pavyzdys, reprezentuojantis žmogaus ir kultūros dialogą su aplinka.