Šv. Kotrynos bažnyčia

Vilnius – viena iš Europos sostinių, kurioje – stebėtinai didelis skaičius gražių ir istoriškai, o taip pat ir architektūriškai vertingų bažnyčių. Šv. Kotrynos bažnyčia yra vienas iš pagrindinių Vilniaus bažnyčių „kolekcijos“ „eksponatų“. Ji garsėja ne tik savo baroko ir rokoko formomis, bet ir nuostabia akustika viduje bei puikiais muzikos koncertais, kurie čia vyksta itin dažnai.

Šv. Kotrynos bažnyčia buvo pastatyta 1743 metais. Ji yra akmeninė, dviejų bokštų, vienanavė bažnyčia, dekoruota daugybe baroko ir rokoko stiliaus elementų. Ši bažnyčia iš esmės yra dominuojantis šalia esančio Benediktinų vienuolyno ansamblio akcentas. Senasis vienuolynas yra įdomus savo išplanavimu, kuris yra viena iš sudėtingiausių statybinių konstrukcijų Vilniuje. Siauras koridorius jungia bažnyčią ir vienuolyną, be to, pietvakariniame bažnyčios kampe yra Apvaizdos koplyčia.

Per Antrąjį pasaulinį karą tiek bažnyčia, tiek vienuolynas patyrė daug žalos ir nuostolių, nes ansamblis apgriuvo, dingo daug vertingų meno kūrinių. Sovietmečiu bažnyčioje veikė Vilniaus dailės muziejus. Norite tikėkite, norite ne, tačiau bažnyčioje buvo įrengtas sandėlis, o buvusio vienuolyno patalpos tapo gyvenamaisiais butais ir administracinėmis viešųjų institucijų patalpomis. 1994 metais prasidėjo bažnyčios restauravimo darbai, o duris visuomenei ji atvėrė tik 2006 metais.

Šv. Kotrynos bažnyčia yra labiau žinoma dėl čia vykstančių kultūrinių renginių, nei kaip religinė vieta. Jos pagrindinė nava buvo pritaikyta pasirodymams dėl jau seniai čia pastebėtos subtilios akustikos. Koncertų lankytojams yra įrengta 250 sėdimų vietų. Ši kultūrinė vieta šiandien administruojama viešosios įstaigos – „Mokytojų namų“, kurie yra kitoje gatvės pusėje.  Šv. Kotrynos bažnyčioje vykstantys renginiai visada sutraukia labai dideles auditorijas; paprastai čia nėra laisvų vietų. Daugelis žmonių renkasi čia norėdami atsipalaiduoti tokioje šventoje ir nenuspėjamoje koncertų salėje, klausydamiesi geriausių Lietuvos muzikantų gyvos muzikos pasirodymų. Čia organizuoti savo pasirodymus taip pat kviečiami ir užsienio atlikėjai. Tačiau muzikantai turi atitikti gana aukštus reikalavimus, kad gautų teisę koncertuoti Šv. Kotrynos bažnyčioje. Leidžiama rengti tik gyvos instrumentalinės muzikos pasirodymus. Štai kodėl Šv. Kotrynos bažnyčia koncertų metu visada lūžta nuo žiūrovų kiekio – aukštos kokybės akustika ir profesionalūs muzikantai garantuoja svaigios muzikos dozę.