Kaunas Jazz

Be abejonės -  pastaraisiais metais Lietuvoje suklestėjo gilios džiazo tradicijos.  Paklausyti naujų Lietuvos džiazo festivalių siūlomų programų čia atvyksta gausus būrys geros muzikos mylėtojų tiek iš įvairių Europos šalių, tiek iš JAV.  Nėra ko stebėtis -  lietuviški džiazo festivaliai apžvelgiami  tokiuose džiazo leidiniuose kaip „Down Beat“ ar „Jazz Forum“. Aišku, patys lietuviai festivaliuose lankosi ne ką prasčiau, nei užsieniečiai. Vienas įspūdingiausių tokių Lietuvoje organizuojamų džiazo festivalių – tai tarptautinis Kaunas Jazz festivalis, kasmet rengiamas jau nuo 1991 metų.

Kaunas Jazz – tai pasaulinio lygio džiazo festivalis, pasižymintis savo mastu ir išskirtine programa. 1991 metais, kai buvo pati festivalio gyvavimo pradžia, palyginus su šiandienine jo koncepcija, jis buvo visai nedidukas. Tačiau renginys, jo organizatorių ir, be abejo, publikos dėka, smarkiai išaugo.

Bėgant laikui, Kaunas Jazz tapo prestižiniu džiazo muzikos renginiu, susisaisčiusiu su daugybe tarptautinių džiazo žvaigždžių, visuomene bei rėmėjais. Kiekvienais metais Kaunas Jazz pasiūlo plačią ir vertingą modernaus džiazo programą. Kaunas Jazz scenoje jau pasirodė profesionalūs džiazmenai iš 20-ies skirtingų šalių. Lietuvių atlikėjai suvokia, kad pasirodymas festivalio Kaunas Jazz scenoje - tai puiki proga patobulinti savo įgūdžius, garsinanti lietuviškąjį džiazą bei, koncertuojant šalia pasaulinio lygio džiazo meistrų, sulaukti nepaprasto įkvėpimo kurti ir džiazuoti su dar didesniu įkarščiu.

Gyvavimo pradžioje Kaunas Jazz metuose buo rengiamas tik kartą – pavasariais. Dabar jis vyksta jau 3 kartus per metus. Tai tarsi ištisas trijų dalių šou, vykstantis pavasarį, rudenį bei paskutinį kartą metuose nugriaudėjantis prieš pat šv. Kalėdas. Pastaruosius pora metų festivalis dėl finansinių sunkumų buvo šiek tiek „apkarpytas“. Nepaisant nesklandumų, festivalis nenutrūkstamai tęsia savo tradicijas – ir šį rudenį Kaune skambėjo džiazo ritmai. Pasirodė Lietuvos, Estijos, Suomijos, netgi JAV atlikėjai, visuomenei pristatytas filmas „Džiazo pėdsakais“. Kaunas Jazz kiekvienais metais savo programą išbarsto per įvairias vietas, kad taip įtrauktų visą miestą: Vienybės aikštė, Vytauto Didžiojo bažnyčia, Vytauto Didžiojo universiteto scena, „Combo“ klubas – renginio scenos išties spalvingos. Kasmet publika vienam labiausiai patikusiam atlikėjui skiria „Džiazo Valgytojo“ (Jazz Eatera Award) apdovanojimą. 2009 metais šis titulas atiteko Londone gyvenančiam brazilų kilmės muzikantui Chico Chag, pavergusiam publiką šiltais akordeono muzikos garsais.

Vienas garsus Lietuvos džiazo mylėtojas yra pasakęs: „Yra džiazas mintims ir džiazas kojoms“. Kaunas Jazz be jokių abejonių skirtas abiems. Priešingu atveju, jis kasmet nesutrauktų šitokios daugybės žmonių iš įvairiausių šalių, kuriems netrumpa kelionė į Lietuvą atsiperka, uždegančiomis džiazavimo valandomis.