Europos geografinis centras

Istoriniu atžvilgiu Lietuva visada buvo laikoma tiltu tarp rytų ir vakarų, kaimynine didžiausių agresorių šalių valstybe, mūšio lauku dėl įtakos sferos pasiskirstymo. Geografinė Lietuvos pozicija niekada neleido per daug nutolti nuo pagrindinių Europos įvykių ir visai nestebina, kad tikras mokslininkų nustatytas Europos geografinis centras yra būtent Lietuvoje. Nors Lietuvos vieta žemėlapyje kainavo šaliai be galo daug rūpesčių ir tragedijų, šiandien tauta gali didžiuotis jiems priklausančiu svarbiu Europos tašku.

1989m. nacionalinio prancūzų instituto mokslininkas suformavo geografinio Europos centro apibrėžimą ir pagal visus apskaičiavimus nustatė, kad geografinis Europos centras yra Lietuvoje, vos 26 kilometrų atstumu nuo Vilniaus, prie Parnuškių kaimo. Po matavimų prireikė specialaus ženklo, žyminčio geografinio Europos centro vietą: 1991m. ten buvo sukrauta krūva akmenų (deja, šis paminklas ilgai neatlaikė), tad vėliau ten buvo atvežtas 9 tonas sveriantis akmuo su metaline lentele, išgraviruota įrašu.

1992m. Europos centro apylinkės, šalimai tyvuliuojantis Girijos ežeras ir Bernotų piliakalnis buvo pripažinti gamtiniu rezervatu. Be to, mokslininkai šioje vietoje aptiko įrodymų, kad I-V a. čia stovėjo gynybinė pilis. Kasmet augant Europos centro lankytojų skaičiui, Lietuvos turizmo departamentas ėmėsi įgyvendinti geografinio Europos centro projektą. 2004m. įvyko vietos pristatymas. Kad ši ir įstojimo į Europos sąjunga proga būtų deramai paminėtos, skulptorius Gediminas Jokūbonis sukūrė nuostabų paminklą – balto granito koloną, viršūnėje papuošta žvaigždžių karūna.

Šiandien žmonės gali nemokamai aplankyti geografinį Europos centrą ir čia esančias ekspozicijas.

Yra bendrai nutarta, kad kiekvienas Europietis privalo bent kartą savo gyvenime aplankyti šią svarbią vietą, kur susitelkia visos Europos galia. Centre yra daugeliu kalbų užrašyti sertifikatai, liudijantys svečio apsilankymą geografiniame Europos centre.
Centras dirba kasdien nuo 09:00 iki 18:00. Lengviausia vietą pasiekti važiuojant Molėtų plentu., 26-ajame kilometre nuo Vilniaus ieškant Purnuškių kaimo.