Biržų pilis

Biržų pilis - geriausiai išsilaikęs gynybinio forto pavyzdys Lietuvoje, esantis Biržų mieste, šiaurės Lietuvoje. Tai renesanso epochos pastatas, pripažintas kultūriniu ir architektūriniu paminklu.

Pilies statybų darbai prasidėjo 1586m. Mikalojaus Radvilos Perkūno užsakymu. Pilį supo tvenkinys (šiandien - seniausias Lietuvoje,  žinomas kaip Širvėnos ežeras). Vienintelė galimybė patekti į pilį buvo per tiltą, buvusį rytinėje tvirtovės dalyje. Vidiniame Biržų pilies kompleksą sudarė arklidės, maisto sandėliai, arsenalas bei gyvenamasis dvaras.

Karo su Švedija metu, Biržų pilis buvo reikšmingas Lietuvos fortas. 1625m. pilį apsupo švedų armija – puolė net 8.000 švedų kareivių. Po antrojo susirėmimo jie pralaužė lietuvių gynybą, ir įsiveržę vidun, niokojo viską, kas papuolė... Apleisdami tvirtovę, švedai pasiėmė 60 patrankų. Panašios švedų atakos kartojosi dar du kartus. Nepaisant to, XVI-XVII a. pilis laikyta puikiu europietišku karinės bei civilinės paskirties pastato pavyzdžiu. 1811m.  mūrus rekonstravo grafų Tiškevičių šeima, pilies išsaugojimui pasitarnavo ir rusų imperatorius Aleksandras, įsakęs saugoti pilies griuvėsius. XIX-XX a. aplink pilį buvo pasodintas puikus sodas. Bėgant metams, buvo atlikta vis daugiau pilies restauracijos ir atstatymo darbų. Atkurta parako saugykla, tiltas, vartai, centrinė ir vakarinė sienos.

Šiandien Biržų pilis veikia kaip muziejus ir įvairių kultūrinių renginių vieta. 25-iose pilies salėse įsikūręs istorijos muziejus „Sėla“. Jame lankytojai gali susipažinti su Biržų miesto ir regiono istorija. Be to, pilyje yra išlikusi autentiška XVII a. plytinė krosnis, kuri yra vienintelė tokio tipo krosnis Lietuvoje. Negana to, Biržai garsėja savo alumi, unikalia ekskursija, pavadinimu „Alaus kelias“, kurios metu miesto svečiai gali susipažinti su alaus gamyba, skonio savybėmis ir vietinių gyventojų svetingumu.

Biržų pilis nėra vienintelis įdomus architektūrinis paminklas Biržų mieste. Netoliese yra įsikūręs Astravos dvaras, garsėjantis klasicistinio stiliaus grožiu. Abu statinius rasit to paties, Širvėnos, ežero pakrantėse, tad lankydamiesi Biržuose, ieškokite seniausio tvenkinio Lietuvoje - atrasite  ne vien tik tyvuliuojančius švarius tvenkinio vandenis...